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09 octobre 2020
Décès - Hommage à Jean Billaud, grand officier de la Légion d'honneur

Jean Billaud

Jean Billaud, ancien des Forces Aériennes Françaises Libres, Grand officier de la Légion d’honneur, Médaillé militaire, et titulaire de très nombreuses décorations françaises et étrangères, Citoyen d’honneur de la ville de La Rochelle, nous a quitté le 13 septembre 2020 à l’âge de 98 ans.

Pour résumer sa vie, quoi de mieux que de reprendre en partie la 4ème couverture du livre « De Gaulle m’a donné des ailes – La vie extraordinaire de Jean Billaud » de Christian Paris paru en 2018 : « La vie de Jean Billaud est un époustouflant roman d’aventures avec l’Histoire pour toile de fond : Seconde guerre mondiale dans la Royal Air Force, sur la trace des pionniers de l’Aéropostale au Maroc, aux commandes du Pirate pendant la guerre d’Algérie, abattu deux fois par les maquisards du Laos, aux côtés de Sihanouk au Cambodge, pilote et agent des services de renseignements français au Burundi, puis aux Comores, où il fut l’ami de Bob Denard…

Il multiplia les actions d’éclat, côtoya un roi, deux empereurs, des chefs d’Etat, de nombreuses personnalités marquantes, dont il gagna souvent la confiance au point de partager leur intimité et leurs secrets. L’effigie d’un mentor domine cette fresque : celle du général De Gaulle à qui il vouera toujours une indéfectible fidélité. […]. »

Engagé dans la transmission de mémoire, membre très actif du conseil départemental pour les anciens combattants et victimes de guerre et la mémoire de la Nation et de ses commissions Mémoire et Solidarité, il témoignait toujours auprès des jeunes, avec beaucoup d’humanité, soucieux leur décrire son parcours et son engagement pour faire vivre les valeurs de notre République et du « vivre ensemble » au sein de notre société.

Un grand homme, passeur de mémoire, nous a quittés.

 



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